Caratteristiche e funzionamento delle slot online

Esempio di una slot machine online

Essendo le slot machines i giochi più frequentati dai giocatori nei casino online, in questo articolo vediamo qual è il funzionamento generico delle slot online e quali sono le loro caratteristiche e i rischi a cui espongono gli utenti.

Chiunque abbia visitato almeno una volta un casino online si sarà sicuramente reso conto del numero enorme di slot machines disponibili rispetto a tutti gli altri giochi. Le slot rappresentano di gran lunga il passatempo più apprezzato da chi scommette online e negli ultimi anni il numero di giochi di questo tipo è aumentato a dismisura, consentendo agli operatori di proporre ai giocatori centinaia di varianti di giochi di slot diversi.

Nonostante la varietà di slot a disposizione, il funzionamento di base è pressoché lo stesso, indipendentemente dal produttore del gioco e dalle funzioni bonus disponibili. Per prima cosa diciamo che, almeno al momento attuale, le slot machines non prevedono elementi di abilità: i giocatori possono affidarsi unicamente alla fortuna, poiché non esistono schemi di gioco che possono in qualche modo modificare le probabilità di vincita. Detto questo, possiamo riassumere la metodologia di gioco alle slot in modo molto semplice: il giocatore sceglie il numero di linee su cui puntare (se possibile), l'importo della puntata e poi semplicemente fa girare i rulli della slot.

Esempio della slot machine Victorious

Sebbene queste azioni risultino molto semplici per chi ha già giocato ad una qualsiasi slot online, è possibile che alcuni utenti siano confusi quando si trovano davanti per la prima volta i numerosi pulsanti che compongono l'interfaccia di gioco delle moderne slot machines.

Per questo motivo, abbiamo scelto una slot machine a caso (Victorious, sviluppata da NetEnt nel caso specifico) per mostrare quali sono i comandi di gioco e le loro funzioni. La schermata della slot è mostrata nell'immagine (può essere ingrandita cliccando su di essa).

Quello che diremo nel seguito vale in generale per tutte le slot multilinea esistenti, a parte qualche minima differenza.

  • Rulli e simboli: I rulli rappresentano le "colonne" delle slot. Nella maggior parte dei casi troviamo 5 rulli (come nell'esempio), in altri casi il loro numero può variare. Sui rulli scorrono i simboli che producono le combinazioni vincenti, i jolly e i simboli che attivano funzioni bonus.
  • Linee di vincita: rappresentano le linee su cui è possibile allineare più simboli per ottenere una combinazione vincente. Possono essere in numero variabile, da 1 a 243. In alcuni giochi al giocatore è permesso modificare il numero di linee attive, in altri invece questo numero è fisso.
  • Paytable (Tabella dei pagamenti): si tratta del "libretto delle istruzioni" della slot. In essa sono contenute tutte le informazioni che riguardano il valore delle vincite, le regole specifiche della slot e le modalità bonus. E' opportuno dedicare del tempo alla lettura della paytable ogni volta che si scommette in un gioco per la prima volta in modo da conoscerne tutti gli aspetti.
  • Level (Numero di gettoni): serve per impostare il numero di gettoni da utilizzare per ogni giocata. Questo valore ovviamente influenza sulla scommessa totale.
  • Coin Value (Valore gettone): serve per impostare il valore dei gettoni. Questo, unito al numero di linee attive e al numero dei gettoni, permette di impostare a piacimento la scommessa totale per ogni giocata.
  • Coins (Gettoni totali): il numero di gettoni a disposizione del giocatore, sulla base del denaro con cui è iniziata la sessione e delle impostazioni degli altri parametri. Ad esempio, iniziando la sessione con 100€, se il valore dei gettoni è di 10 centesimi il numero totale di gettoni a disposizione è 1000, se invece il valore dei gettoni è impostato a 1€, il totale è di 100.
  • Bet (Scommessa totale): mostra il valore totale della scommessa per la giocata successiva. Questo valore è dato dal prodotto del numero di linee attive, del numero di gettoni e del valore del gettone. Nel nostro esempio la slot Victorious ha un numero di linee di vincita fisso pari a 243, anche se per il conteggio della puntata totale vengono considerate solo 25 linee. In questo caso, con un valore dei gettoni pari a 0,10€ e un numero di gettoni per ogni giocata pari a 2, la scommessa totale è di 50 gettoni, ovvero 5€ (25*0,10*2).
  • Autoplay (Gioco automatico) e Max Bet (Puntata Massima): si tratta di due funzioni che possono rimanere inutilizzate: la prima permette di far girare la slot automaticamente senza dover ogni volta premere il pulsante centrale per avviare i rulli. La seconda consente (attenzione!) di far partire subito una giocata impostando al massimo il numero di gettoni (level).
  • Barra delle statistiche: in basso è mostrata una barra con le statistiche della partita, in particolare notiamo il saldo totale a disposizione, la scommessa totale attuale in euro e non in gettoni e il valore dell'ultima vincita realizzata.
  • Pulsante di avvio: di forma diversa in ogni slot, serve per avviare una giocata. Generalmente si trova al centro dell'interfaccia di gioco, oppure su un lato con l'etichetta "Gira".

Seppur con qualche piccola variazione dipendente dal produttore del gioco e dal casino online e dalla realizzazione grafica, tutte le slot online presentano l'interfaccia che abbiamo mostrato in questo esempio. Una volta presa dimestichezza con un gioco di slot, tutti gli altri risultano quindi molto simili nel loro funzionamento.

I Jackpot, i free spin e le funzioni bonus delle slot

Tutte le slot moderne presentano delle caratteristiche speciali in forma di jackpot progressivi, giocate gratuite o funzioni bonus.

Lo scopo dei produttori di giochi da casino è quello di garantire il maggior livello di intrattenimento possibile. Poiché le slot classiche possono risultare noiose dopo pochi minuti di gioco sono stati sviluppate nel tempo nuove funzionalità, allo scopo di permettere al giocatore una maggiore immersione (e un profitto maggiore per gli operatori di casino, visto che il tempo di gioco aumenta).

Ecco quelle che sono le funzioni speciali che più spesso troviamo nelle slot:

  • Jackpot progressivi: i jackpot progressivi sono uno dei motivi principali per cui le slot sono tanto apprezzate. Per ogni giocata effettuata da un giocatore, una piccola parte del denaro utilizzato va ad incrementare un montepremi progressivo condiviso tra tutti i giocatori e solitamente anche tra casino online che offrono lo stesso gioco. Considerando l'elevato numero di giocate effettuate ogni giorno alle slot, i jackpot crescono molto rapidamente e raggiungono spesso cifre comprese tra i 100.000€ e i 500.000€, in alcuni casi addirittura superiori al milione di euro. Sebbene questi montepremi enormi facciano davvero gola ai giocatori, bisogna ricordare che vincere un jackpot ha una probabilità molto bassa, nell'ordine di una su qualche decina di milioni (in pratica è più facile fare 5 al Superenalotto).
  • Free Spin: sicuramente la funzione più apprezzata dai giocatori. Alcune combinazioni particolari di simboli possono far vincere al giocatore un numero variabile di giocate gratuite, che non costano niente ma che permettono di vincere denaro. Spesso queste giocate gratuite sono "potenziate" mediante l'utilizzo di moltiplicatori delle vincite (nel caso della slot Victorius dell'esempio tutte le vincite nella modalità free spin sono triplicate), simboli Wild speciali o altre funzioni.
  • Funzioni e giochi bonus: ad accompagnare jackpot e free spin ci sono spesso delle funzioni bonus, anche molto diverse in base alla slot scelta. Spesso si tratta di giochi bonus, in cui il giocatore riceve premi in denaro oltre alle vincite realizzate dalle combinazioni vincenti presenti sui rulli al termine della giocata. Il modo migliore di conoscere queste funzioni bonus è quello di controllare la Paytable delle slot.

I rischi legati alle slot machine

Sebbene molto semplici da usare e divertenti, le slot machines online nascondono alcune insidie, prima tra tutte l'elevato rischio di sviluppare una dipendenza patologica.

L'aspetto che più attrae delle slot online è sicuramente la possibilità di ottenere grandi vincite giocando somme relativamente basse. In effetti con scommesse nell'ordine di 2€ o 5€ per esempio si possono vincere importi anche di diverse migliaia di euro. Tuttavia bisogna tenere presente che le slot sono giochi molto aleatori, in cui ogni giocata non dipende assolutamente dalle precedenti, motivo per cui durante un'intera sessione di gioco c'è il rischio di non ottenere alcuna vincita degna di nota. In effetti non è così improbabile terminare una sessione di gioco con il saldo totalmente esaurito.

Un altro aspetto negativo di questa tipologia di giochi online è la velocità con cui si susseguono le scommesse. L'esito positivo o negativo delle giocate è noto in pochi secondi, motivo per cui è fin troppo facile lasciarsi prendere la mano e giocare molto di più di quanto preventivato.

Anche ottenere subito una vincita elevata può peggiorare il rischio di sviluppare una dipendenza, perché il giocatore è portato a pensare che, prima o poi, un'altra vincita dovrà pur presentarsi. Situazione che potrebbe invece non verificarsi. Per questi motivi consigliamo ai nostri utenti di giocare sempre con moderazione alle slot, cercando di fare attenzione agli importi giocati e al tempo impiegato nell'attività di gioco, rimanendo sempre lucidi e senza credere alle leggende che spesso circondano gli ambienti del gioco d'azzardo.